公岂可复乘之

  却说武皇帝于金光处,掘出一铜雀,间荀攸曰:“此何兆也?”攸曰:“昔舜母梦玉雀入怀而生舜。今得铜雀,亦吉祥之兆也。”操大喜,遂命作高台以庆之。乃即日破土断木,烧瓦磨砖,筑铜雀台于漳河之上。约计一年而工毕。少子曹植进曰:“若建层台,必立三座:中间高者,名称为铜雀;侧面一座,名称为玉龙;右侧一座,名称为夹竹桃。更作两条飞桥,横空而上,乃为壮观。”操曰:“吾儿所言甚善。他日台成,足可娱吾者矣!”原本曹孟德有五子,惟植性敏慧,善小说,曹阿瞒日常最爱之。于是留曹植与魏文帝在邺郡造台,使张燕守北寨。操将所得袁本初之兵,共五六十万,班师回许都。大封功臣;又表赠郭嘉为贞侯,养其子奕于府中。复聚众谋士商量,欲南征刘表。荀彧曰:“大军方北征而回,未可复动。且待四个月,用逸待劳,刘表、孙仲谋可一鼓而下也。”操从之,遂分兵屯田,以候调用。

  却说玄德自到大梁,刘表待之吗厚。二十八日,正相聚饮酒,忽报降将张武、陈孙在江夏攫取人民,共谋造反。表惊曰:“二贼又反,为祸一点都不小!”玄德曰:“不须兄长心焦,备请往讨之。”表大喜,即点两千0军,与玄德前去。玄德领命即行,不一日,来到江夏。张武、陈孙引兵来迎。玄德与关、张、常胜将军出马在门旗下,望见张武所骑之马,非常雄骏。玄德曰:“此必千里马也。”言未毕,常胜将军挺枪而出,径冲彼阵。张武纵马来迎,不三合,被常胜将军一枪刺落马下,随手扯住辔头,牵马回阵。陈孙见了,随赶来夺。张翼德大喝一声,挺矛直出,将陈孙刺死。众皆溃散。玄德招安余党,平复江夏诸县,班师而回。表出郭招待入城,设宴庆功。酒至半酣,表曰:“吾弟如此雄才,益州有依据也。但忧南越不经常来寇,张鲁、吴太祖皆足为虑。”玄德曰:“弟有三将,足可委用:使张翼德巡南越之境;云长拒固子城,以镇张鲁;赵子龙拒三江,以当吴大帝。何足虑哉?”表喜,欲从其言。

  蔡瑁告其姊蔡妻子曰:“汉烈祖遣三将居外,而骄傲郑城,久必为患。”蔡爱妻乃夜对刘表曰:“笔者闻钱塘人多与汉昭烈帝往来,不可不防之。今容其居住城中,无益,不若遣使他往。”表曰:“玄德仁人也。”蔡氏曰:“只恐别人不似汝心。”表沉吟不答。次日出城,见玄德所乘之马极骏,问之,知是张武之马,表赞美不已。玄德遂将此马送与刘表。表大喜,骑回城中。蒯越见而问之。表曰:“此玄德所送也。”越曰:“昔先兄蒯良,最善相马;越亦颇晓。此马目前有泪槽,额边生白点,名称叫的卢,骑则妨主。张武为此马而亡。天皇不可乘之。”表听其言。次日请玄德饮宴,因言曰:“昨承惠良马,深感厚意。但贤弟有的时候征进,能够用之。敬当送还。”玄德起谢。表又曰:“贤弟久居此间,恐废武事。衡阳属邑内乡县,颇有钱粮。弟可引本部军马于本县留驻,何如?”玄德领诺。次日,谢别刘表,引本部军马径往新野。

  方出城门,只看见一个人在马前长揖曰:“公所骑马,不可乘也。”玄德视之,乃明州幕僚伊籍,字机伯,山阳人也。玄德忙下马问之。籍曰:“昨闻蒯异度对刘大梁云:此马名的卢,乘则妨主。由此还公。公岂可复乘之?”玄德曰:“深感先生见爱。但凡人死生有命,岂马所能妨哉!”籍服其高见,自此常与玄德往来。

  玄德自到新野,军队和人民皆喜,政治一新。建筑和安装十二年春,甘妻子生刘禅。是夜有丹顶鹤一头,飞来县衙屋上,高鸣四十余声,望西安飞机工业公司去。临分娩时,异香满室。甘爱妻尝夜梦仰吞北斗,由此怀孕,故乳名孝怀帝。此时曹阿瞒正统兵北征。玄德乃往大梁,说刘表曰:“今曹孟德悉兵北征,驻马店空虚,若以荆襄之众,乘间袭之,大事可就也。”表曰:“吾坐据九郡足矣,岂可别图?”玄德默然。表邀入后堂饮酒。酒至半酣,表突然长叹。玄德曰:“兄长何故长叹?”表曰:“吾有难言之隐,未易明言。”玄德再欲问时,蔡内人出立屏后。刘表乃垂头不语。瞬席散,玄德自归新野。

  至是年冬,闻曹孟德自柳城回,玄德甚叹表之不用其言。忽17日,刘表遣使至,请玄德赴钱塘探望。玄德随使而往。刘表接着,叙礼毕,请入后堂饮宴;因谓玄德曰:“近闻曹孟德提兵回许都,势日兴旺,必有吞并荆襄之心。昔日悔不听贤弟之言,失此好机会。”玄德曰:“明日下分歧,干戈日起,机缘岂有尽乎?若能应之于后,未足为恨也。”表曰:“吾弟之言甚当。”相与对饮。酒酣,表忽热泪盈眶。玄德问其故。表曰:“吾有隐情,前面一个欲诉与兄弟,未得其便。”玄德曰:“兄长有什么难决之事?倘有用弟之处,弟虽死不辞。”表曰:“前妻陈氏所生长子琦,为人虽贤,而柔懦不足立事;后妻蔡氏所生少子琼,颇聪明。吾欲废长立幼,恐碍于礼法;欲立长子,争奈蔡氏族中,皆掌军务,后必生乱:因而委决不下。”玄德曰:“自古废长立幼,取乱之道。若忧蔡氏权重,可徐徐削之,不可溺爱而立少子也。”表默然。

  原本蔡妻子素疑玄德,凡遇玄德与表叙论,必来窃听。是时正在屏风后,闻玄德此言,心甚恨之。玄德自知语失,遂起身如厕。因见己身髀里肉生,亦不觉潸然流涕。少顷复入席。表见玄德有泪容,怪问之。玄德长叹曰:“备往常身不离鞍,髀肉皆散;分久不骑,髀肉复生。日月磋跎,主力至矣,而功业不建:是以悲耳!”表曰:“吾闻贤弟在邯郸,与武皇帝梅子煮酒,共论豪杰;贤弟尽举当世名士,操皆不许,而独曰天下英豪,惟使君与操耳,以武皇帝之权能,犹不敢居吾弟之先,何虑功业不建乎?”玄德乘着酒兴,失口答曰:“备若有核心,天下碌碌之辈,诚不足虑也。”表闻言默然。玄德自知语失,托醉而起,归馆舍休憩。后人有诗赞玄德曰:

  曹公屈指从头数,天下英雄独使君。无所事事犹惊讶,争教寰字不九分?

  却说刘表闻玄波兰语,口虽不言,心怀不足,别了玄德,退入内宅。蔡老婆曰:“适间自个儿于屏后听得汉昭烈帝之言,甚轻觑人,足见其有吞并彭城之意。今若不除,必为后患。”表不答,但摇头而已。蔡氏乃密召蔡瑁入,商酌能事。瑁曰:“请先就馆舍杀之,然后告诉国君。”蔡氏然其言。瑁出,便连夜点军。

  却说玄德在馆舍中秉烛而坐,三更未来,方欲就寝。忽一位叩门而入,视之乃伊籍也:原本伊籍探知蔡瑁欲害玄德,特夤夜来报。当下伊籍将蔡瑁之谋,报知玄德,督促玄德速速起身。玄德曰:“未辞景升,怎么样便去?”籍曰:“公若辞,必遭蔡瑁之害矣。”玄德乃谢别伊籍,急唤从者,一同上马,不待天明,星夜奔回新野。比及蔡瑁领军到馆舍时,玄德已去远矣。瑁悔恨无及,乃写诗一首于壁间,径入见表曰:“刘玄德有背叛之意,题反诗于壁上,不辞而去矣。”表不信,亲诣馆舍观之,果有诗四句。诗曰:

  数年徒守困,空对旧山川。龙岂池中物,乘雷欲上天!

  刘表见诗大怒,拔剑言曰:“誓杀此无义之徒!”行数步,猛省曰:“吾与玄德相处大多时,不曾见她作诗。此必外人离间之计也。”遂回步向馆舍,用剑尖削去此诗,弃剑上马。

  蔡瑁请曰:“军官已点齐,可就往新野擒汉烈祖。”表曰:“未可造次,容徐图之。”蔡瑁见表持疑不决,乃暗与蔡老婆商量:即日大会众官于济宁,就彼处谋之。次日,瑁禀表曰:“近年丰熟,合聚众官于潮州,以示抚劝之意。请圣上一行。”表曰:“吾近期气疾作,实无法行。可令二子为主待客。”瑁曰:“公子年幼,恐失于礼节。”表曰:“可往新野请玄德待客。”瑁暗喜正中其计,便差人请玄德赴驻马店。

  却说玄德奔回新野,自知失言取祸,未对人们言之。忽使者至,请赴咸阳。孙乾曰:“昨见君主匆匆而回,意甚不乐。愚意度之,在彭城必有事故。今忽请列席,不可轻往。”玄德方将前项事诉与诸人。云长曰:“兄自狐疑语失。刘彭城并无嗔责之意。别人之言,未可轻信。邢台离此不远,若不去,则寿春反生疑矣。”玄德曰:“云长之言是也。”张翼德曰:“筵无好筵,会无好会,不比休去。”赵云曰:“某将马步军三百人同往,可保天子无事。”玄德曰:“如此甚好。”遂与赵子龙即日赴江门。蔡瑁出郭招待,意甚谦谨。随后刘琦、刘琮二子,引一班文武官僚出迎。玄德见二公子俱在,并不疑心。是日请玄德于馆舍暂歇。赵云引三百军围绕珍贵。云披甲挂剑,行坐不离左右。刘琦告玄德曰:“阿爸气疾作。无法行动,特请叔父待客,抚劝四处守收之官。”玄德曰:“吾本不敢当此;既有兄命,不敢不从。”次日,人报九郡四十二州官员,俱已到齐。蔡瑁预请蒯越计议曰:“刘玄德世之壮士,久留于此,后必为害,可就前几日除之。”越曰:“恐失士民之望。”瑁曰:“吾已密领刘益州开口在此。”越曰:“既如此,可预作希图。”瑁曰:“北门岘山通道,已使我弟蔡和引军守把;西门外已使蔡中守把;西门外已使蔡勋守把。止有西门不必守把:前有檀溪隔开,虽有数万之众,不易过也。”越曰:“吾见赵子龙行坐不离玄德,恐难出手。”瑁曰:“吾伏五百军在城内准备。”越曰:“可使文聘、王威三位另设一席于外厅,以待武将。先请住常胜将军,然后可行事。”瑁从其言。

  当日杀牛宰马,大张筵席。玄德乘赤兔马至州衙,命牵入后园拴系。众官皆至堂中。玄德主席,二少爷两侧分坐,别的各依次而坐。赵云带剑立于玄德之侧。文聘、王威入请常胜将军赴席。云推辞不去。玄德令云就席,云勉强应命而出。蔡瑁在外收拾得铁桶一般,将玄德带来三百军,都遣归馆舍,只待半酣,号起动手。酒至三巡,伊籍起把盏,至玄德前,以目视玄德,低声谓曰:“请更衣,”玄德会意,即起如厕,伊籍把盏毕,疾入后园,接着玄德,附耳报曰:“蔡瑁设计害君,城外东、南、北三处,都有军马守把。惟南门可走,公宜速逃!”玄德大惊,急解拳毛,开后园门牵出,飞身上马,不顾从者,匹马望西门而走。门吏问之,玄德不答,加鞭而出。门吏当之不住,飞报蔡瑁。瑁即上马,引五百军随后追赶。

  却说玄德撞出南门,行广大里,前有大溪,拦住去路,那檀溪阔数丈,水通襄江,其波甚紧。玄德到溪边,见不可渡,勒马再回,遥望城西尘头大起,追兵将至。玄德曰:“今番死矣!”遂回马到溪边。回头看时,追兵已近。玄德着慌,纵马下溪。行不数步,马前蹄忽陷,浸湿衣袍。玄德乃加鞭大呼曰:“的卢,的卢!今天妨吾!言毕,这马忽从水中涌身而起,一跃三丈,飞上西岸。玄德如从云雾中起。后来苏博士有古风一篇,单咏跃马檀溪事。诗曰:

  老去花残春天暮,宦游偶至檀溪路。停骖遥望独徘徊,眼下衰落飘红絮。
  暗想郑城火德衰,龙争虎斗交对峙。揭阳会上王孙饮,坐中玄德身将危。
  逃生独出西门道,背后追兵复将到。一川烟水涨檀溪,急叱征骑往前跳。
  地栗蹄碎青玻璃,天风响处金鞭挥。耳畔但闻千骑走,波中忽见Ssangyong飞。
  西川称霸真英主,坐下龙驹两相遇。檀溪溪水自东流,龙驹英主今哪个地方!
  临流三叹心欲酸,斜阳寂寂照空山。八分鼎足浑如梦,踪迹空留在人间。

  玄德跃过溪西,顾望东岸。蔡瑁已引军赶到溪边,大叫:“使君何故逃席而去?”玄德曰:“吾与汝无仇,何故欲相害?”瑚曰:“吾并无此心。使君休听人言。”玄德见瑁手将拈弓取箭,乃急拨马望西北而去。瑁谓左右曰:“是何神助也?”方欲收军回城,只看见西门内常胜将军引第三百货军赶来。正是:

  跃去龙驹能救主,追来虎将欲诛仇。

  未知蔡瑁性命怎么着,且听下文分解。

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