刽子手家族

刽子手家族。刽子手家族。刽子手家族。这是一个生活在惊恐与血腥中的神秘家族——桑松家族。在法国,从十七世纪末叶到十九世纪中期,这个家族前后共有七代人相互承继,执掌着俗称为“国家剃刀”
的杀人机器,把致人死亡作为一项终身职业,承当着“为法律服务,舞动血腥的司法之剑”的职业杀人者的角色。短短一百多年间,经由他们之手而身首异处的达官
贵人与平民百姓多如恒河沙数,数不胜数,其中既有声名显赫的国王路易十六、王后玛丽-安托瓦内特,以及法国大革命时期重要的领导人物罗伯斯庇尔、丹东等人,同时也包括更多藉藉无名的普通百姓。官方对他们的命名是“最终正义的执行者”,或者“宣过誓的王室行刑人”,而在民间,他们的职业则被认定是让人不寒
而栗、且毫无荣耀可言的“合法犯罪”,他们的家族,则被世人称之为“刽子手家族”。

美高梅app,法国历史学家贝纳尔•勒歇尔博尼埃的《刽子手世家》是一部以巴黎刽子手家族的生活经历为线索,以一个特殊的视角来揭示法国大革命的本质和真相,进而反映法
国中世纪以来刑罚的演变和兴衰,进而反映法国文明史的进程、并标示法国从启蒙人道主义到世俗人道主义逐渐过渡的另类历史着作。既然是另类历史着作,《刽子手世家》显然不同于常规的历史叙事,作者首先关注的不是历史叙事的完整性与连贯性,而是围绕刽子手职业的特殊性来折射历史的演进和潜变。譬如,作者在书中
写及的断头台、断头铡、绞刑架等等,虽然只不过是刽子手的行刑工具,但它们自身的变化及其对执刑过程的影响,却犹如社会政治、文化气候的晴雨表,从一个微
小的侧面,反映出一个时代的社会风气与人文风貌,而与之相关的世俗人情,也的确为后人展示出一幅“十八世纪至十九世纪活脱脱的巴黎市井图”。

桑松家族原本是法国很有名气的书香门第。似乎很难想象,因为爱情的强大,这个家族中竟然有人放弃了自己体面的身份,主动与刽子手的女儿结缘,并最终继承了
这个“贱民”的职业,是为“桑松一世”。但是,接踵而至的职业生涯却显然就没有那么浪漫了,成为刽子手家族中的一员,不仅需要时时面对“砍下的首级、剁下
的拳头、焚烧的手掌、在绞绳上挣扎的躯体”,同时,也意味着世世代代都要以杀人为业,在惊恐与血腥的生活氛围中受人歧视、遭人羞辱。不过,刽子手虽属“贱
民”阶层,但刽子手们却懂得如何把他们受到的社会排挤转变成经济上的特权,故而,其职业获利亦极为丰厚。当然,也正是这份丰厚的获利,成为刽子手家族一代
又一代顺利传承下去的最大动力。而随着刽子手个人生活的举步维艰,刽子手的职业生涯渐渐走上穷途末路,一个显而易见的事实是,法国刑法史也开始朝着更加人
性、更加人道的方向发展,已经传承了七世之久的桑松朝代,亦最终“在悲剧中产生,却在闹剧中结束!”

熟悉法国历史的读者想必都会明白,十八世纪的最后十年之于法国历史的重要意义。是的,法国大革命被认为是人类历史上最重大的事件之一,它不仅改变了法国历
史的进程,同时也将人性的阴暗面淋漓尽致地展露出来。不过,针对于刽子手而言,从“国王的刽子手”,到“人民的执法者”,称呼的改变似乎并没有改变他们职
业的实质。尽管大革命的嗜杀与血腥使得刽子手的职业生涯达到了颠峰,但他们的“贱民”身份却丝毫没有发生根本性的改变;尽管刽子手的身份没有发生根本性的
改变,但有一点却是确定无疑,刽子手成为那个嗜血时代最为直接的见证人——其中最具有代表性的即是所谓的“桑松四世”了,这个在大革命的高潮时期每天都会
砍下五、六十颗人头的行刑者,却被后人称作“田园刽子手”和“作家刽子手”。他平生喜欢写作,在那些杀人如麻、血流成河的日子里,他居然逐日记下了自己当
天的所见所闻和所思所想。虽然他的文笔的确值得商榷,但他的文字对于研究那个时代却自有不可替代的价值——从中既能够看到血淋淋的历史场景,也能够读到刽
子手本人的现实困境和内心挣扎,而法国大革命产生的背景和原因、内幕与真相,即在他感性、真实的文字中揭开了冰山一角。

不能不承认,历史是由无数相互关联的细节构成的——即便是宏大叙事,仍然离不开那些初看似乎并不起眼的历史细节。《刽子手世家》以刽子手的视角回望历史,
作者最富特色的地方,除大量引用“桑松四世”的日记、并让桑松家族的代表人物现身说法之外,即是为读者充分展示了那些常常会被人遗忘的历史细节:灌水刑、
夹棍刑、轮刑、绞刑、吊刑、钳刑、溺刑、尖桩刑,各种刑具的创建和使用,如此等等。以及大革命时期的地牢、草堂、天堂、陈尸房、暗探间,被关押犯人的心态
与生活,诸如此类——这一切,连同作者笔下触目惊心的人性堕落和司法腐败,既构成了法国刑法史的纷纭万象,又触及了法国大革命的隐秘本质。其中蕴藏着的,
当不仅是大量鲜为人知的历史事实,同时,也为阅读者留下了广阔的思考空间。

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